Medio Ambiente

Nueva especie de orquídea encuentran investigadores de Univalle y CVC

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Lunes, 29 Octubre 2018
Agencia de Noticias Univalle

Tomado de la página de la CVC

Científicos de la Universidad del Valle, acompañados por la CVC, descubrieron una especie nueva de orquídea y otra especie de la cual no se sabía nada hace 165 años y se creía extinta.
Como parte de los hallazgos aparece la especie Epidendrum holtonii, orquídea considerada extinta ya que su última colecta fue realizada en 1853, por Isaac Farrell Holton, quien llevó consigo la única colecta que se conoce de esta especie a Estados Unidos y actualmente permanece en el herbario del Jardín Botánico de Nueva York.

Solo hasta el 2009 Hágsater y Sánchez-Saldaña notaron que indiscutiblemente se trataba de una especie nueva y describieron la especie nombrándola en honor a su colector, sin embargo, no se conocían poblaciones vivas de la misma ni se tenían registros aparte de lo que Holton había escrito en sus notas de campo “Las playas, río Tuluá”.

Wilmar Bolívar, líder del equipo de trabajo de Univalle convocó a varios botánicos, entre ellos a Guillermo Reina, quien había estado buscando esta y otras orquídeas, durante sus estudios de doctorado y en el desarrollo de su investigación, parte del proceso le había llevado a evaluar cerca de 27 localidades en el Valle del río Cauca, desde Santander de Quilichao (Cauca) hasta la Virginia (Valle del Cauca), sin rastro de la misma.

Lo que nunca pensó Reina fue encontrarse finalmente con uno de los tesoros más preciados por los orquidiólogos el “Epidendro de Holton” algo así como el santo grial para los botánicos.

Para el grupo de biólogos que hacen parte del convenio, fue una sorpresa encontrar la flor en zona del valle del río Cauca, en la cuenca media del río Bolo, en el municipio de Pradera.

De otro lado, y en el marco de este mismo convenio, también fue hallada una nueva especie del género Stelis, la cual llevará un nombre asociado a la zona donde fue colectada, el páramo de Las Tinajas. Estos hallazgos fueron realizados en la subzona hidrográfica Guachal, entre los municipios de Palmira y Pradera.

Wilmar Bolívar, líder del proyecto afirma que “estos hallazgos constituyen sin duda un ejemplo claro que el conocimiento de la flora y fauna del Valle del Cauca presenta muchos vacíos de información y aún hay mucho por investigar y descubrir”. Los resultados de estos hallazgos fueron posibles gracias al convenio 166 de 2017, entre la CVC y la Universidad del Valle, el cual se encuentra liderado por el Grupo de Investigación en Ecología Animal, donde su equipo de trabajo ha logrado reportar nuevos hallazgos de orquídeas en el departamento.

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